Esperanzadoras noticias, el fin de la epidemia de SIDA es posible

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Sangre

La XIX Conferencia Internacional sobre el Sida concluyó en Washington con el mensaje de que el fin de la epidemia es posible si se aúnan compromiso político, financiero y científico, además de un renovado optimismo sobre el desarrollo de una cura para la enfermedad.

El doctor ugandés Elly Katabira, presidente de la conferencia y de la Sociedad Internacional del Sida (IAS), instó a mantener el «empuje» en la lucha contra la enfermedad, para la que todavía no hay una vacuna o un tratamiento curativo, pero sí herramientas y recursos «con el potencial de salvar millones de vidas».

En 2011 había 34,2 millones de personas que vivían con el VIH en el mundo, la cifra más alta registrada hasta el momento debido a la prolongación de la media de vida conseguida gracias a las terapias antirretrovirales, según la agencia de Naciones Unidas contra el Sida (ONUSIDA). A juicio de los expertos que han participado en la conferencia, el hallazgo de una cura es un reto posible. La investigación se enfrenta ahora a dos grandes retos. Por una parte, la vacuna preventiva; por otra, el desarrollo de nuevas estrategias para curar la infección, de modo que los tratamientos con antirretrovirales puedan ser limitados, e incluso retirados, sin que el virus emerja. Según el investigador español Javier Martínez-Picado, de IrsiCaixa, los medicamentos actuales, «por muy buenos que sean, no curan la infección», ya que si dejan de tomarse, el virus reaparece.


Steven Deeks, médico y profesor de la Universidad de California en San Francisco, explicó que el problema es que el virus está escondido en las células infectadas y los medicamentos actuales no pueden atacarlo, así que es necesario «identificar fármacos que obliguen al virus a salir de su letargo para poder aniquilarlo». En cuanto a la esperada vacuna, el profesor Deeks indicó que, después de 20 años de intentos fallidos, se han hecho «avances reales» en los dos últimos. El experto añadió que «no hay duda de que nos estamos acercando, aunque no estoy seguro de lo lejos que estamos de lograrlo».

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