Investigadores españoles identifican 30 nuevos genes asociados al trastorno bipolar

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Investigadores del CIBER de Salud Mental (CIBERSAM), en colaboración con el Bipolar Disorder Working Group of the Psychiatric Genomics Consortium, han identificado 20 nuevos loci genéticos (lugares en donde se ubican los genes) asociados al trastorno bipolar hasta ahora desconocidos.


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Gracias a su descubrimiento, se confirma la asociación entre loci que contienen genes que codifican para canales de calcio y esta enfermedad mental, caracterizada por episodios recurrentes de manía y depresión. Aunque su causa última se desconoce, distintos estudios sugieren que tiene origen multifactorial, es decir, que en su desarrollo intervienen tanto factores ambientales como genéticos. Además, presenta una heredabilidad muy elevada: superior al 70 por ciento.


Para el análisis, de asociación del genoma completo (GWAS), se ha utilizado información de un total de 20.353 personas con bipolaridad y 31.358 sanas de 14 países de Europa, Norte América y Australia. "Estos resultados apoyan los estudios que investigan el potencial de los fármacos antagonistas de los canales de calcio como dianas terapéuticas en el trastorno bipolar", explica el director científico del CIBERSAM, Eduard Vieta, que participa en esta investigación.


Por otro lado, este trabajo ha investigado si los distintos subtipos de trastorno bipolar presentan diferencias a nivel genético. Los autores han concluido que el trastorno bipolar de tipo I, caracterizado por episodios maníacos, presenta una mayor correlación con la esquizofrenia, en especial cuando este va acompañado de síntomas psicóticos.


Por su parte, el trastorno bipolar de tipo II, que se caracteriza por episodios hipomaníacos y depresivos (no maníacos), comparte una mayor correlación genética con el trastorno depresivo mayor. "Estos hallazgos muestran que los diferentes subtipos de trastorno bipolar representan fenotipos estrechamente relacionados, aunque parcialmente distintos", apostilla Vieta.


De esta forma, los resultados genéticos derivados de esta investigación demostrarían la implicación de genes pertenecientes a vías asociadas con la secreción de insulina y con el sistema endocannabinoide en el trastorno bipolar.


"Se sabe que la insulina puede actuar a nivel cerebral y que el sistema endocannabinoide podría estar involucrado en la esquizofrenia y la depresión. Por tanto, nuestros hallazgos proporcionan potenciales mecanismos biológicos para el trastorno bipolar", resume el director científico del CIBERSAM, que también es jefe del Servicio de Psiquiatría y Psicología del Hospital Clinic de Barcelona.

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