​La NASA descubre el primer planeta del tamaño de la Tierra en zona habitable

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La NASA anuncia el descubrimiento de un planeta del tamaño de la Tierra y que orbita alrededor de una estrella a una distancia que hace posible la existencia de agua en una zona identificada como habitable.


El planeta se llama "TOI 700 d" y está relativamente cerca de la Tierra, a cien años luz, subraya la agencia espacial estadounidense.


El descubrimiento se realizó gracias al satélite TESS, "diseñado y lanzado específicamente para encontrar planetas del tamaño de la Tierra y que orbitan alrededor de estrellas cercanas", explicó el director de la división de astrofísica de la NASA, Paul Hertz.


TESS, lanzado en 2019, descubrió tres planetas que orbitan alrededor de la estrella - "TOI 700 b", "c" y "d" - pero sólo este último está en la llamada zona habitable. Es casi del tamaño de la Tierra, hace circular la estrella en 37 días y recibe el correspondiente 86% de la energía proporcionada por el Sol a la Tierra.


Los investigadores han generado modelos basados en el tamaño y el tipo de la estrella para predecir la composición de la atmósfera y la temperatura de la superficie. Una de las simulaciones, dice la NASA, apunta a un planeta cubierto por océanos con "una atmósfera densa dominada por el dióxido de carbono, similar a la apariencia de Marte cuando era joven", según las suposiciones de los científicos.


Una de las caras de este planeta está siempre de cara a su estrella, como es el caso de la Luna con la Tierra, un fenómeno llamado rotación sincrónica. Esa cara estaría constantemente cubierta de nubes, según este modelo.


Otra simulación prevé una versión de la Tierra sin océanos, en la que los vientos soplarían desde el lado oculto hacia la cara iluminada.


Varios astrónomos están ahora observando el planeta con otros instrumentos, tratando de obtener nuevos datos que puedan corresponder a uno de los modelos predichos por la NASA.

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