Ermitaños dan consejos para soportar el aislamiento social provocado por la pandemia

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Desde el comienzo de la pandemia, Paul Fredette y Karen Karper Fredette han hecho algunos cambios en sus vidas: la Sra. Fredette dejó de asistir a su clase de ejercicio local y la pareja redujo sus interacciones con sus vecinos.  Pero en muchos sentidos, la reclusión es algo natural para ellos. Desde una casa a la que llaman Still Wood, enclavada en la ladera de una montaña rodeada por cientos de acres de bosques salvajes, los Fredette viven sus vidas "orientados hacia la soledad", que es su forma preferida de decir que son ermitaños: devotos de sencillez, silencio y oración. La ciudad más cercana, Hot Springs, Carolina del Norte, está a 18 millas de distancia y tiene una población de poco menos de 600 habitantes.The New York Times ha recogido las historias de estas dos personas para que sirvan de inspiración y ayuden a todos los ciudadanos que actualmente se encuentran recluídos a causa de la pandemia. 


El Sr. Fredette, de 71 años, es un ex sacerdote católico, mientras que la Sra. Fredette, de 78, pasó 30 años en un monasterio después de la escuela secundaria antes de irse a vivir como ermitaño en una cabaña en Virginia Occidental. Desde 1996, la pareja ha dirigido una red social para ermitaños y ermitaños curiosos llamada Raven's Bread Ministries . Brindan asesoramiento espiritual a quienes buscan la soledad, escriben libros sobre el tema, dirigen un sitio web y entregan un boletín trimestral, Raven's Bread, que incluye contribuciones de la gran comunidad de ermitaños.


La idea original de Raven's Bread Ministries era reforzar la atracción de los ermitaños por la soledad. Pero este verano, los Fredette se han visto obligados a tratar con un grupo demográfico diferente: aquellos que luchan contra el aislamiento de la pandemia de coronavirus. Después de notar que el promedio diario de visitas al sitio web pasó de alrededor de 800 antes de la pandemia a hasta 2.000 en agosto, los Fredette comenzaron a subir videos de YouTube . Escucharlos se siente un poco como recibir una charla de ánimo muy tranquila de tus abuelos.


¿QUIENES SON LOS ERMITAÑOS?


Pueden vivir en cualquier lugar, pero tienden a residir en viviendas modestas y evitan moverse innecesariamente. Sin embargo, un ermitaño tampoco debe confundirse con un recluso. La diferencia, dijo Fredette, es que los ermitaños no abandonan la sociedad debido a la misantropía. “Definiría a un ermitaño o una persona que elige la soledad por razones espirituales”, dijo Fredette, “y acentuamos lo espiritual, pero puede ser cualquier forma de espiritualidad”.


A pesar del origen religioso del ermitaño, un número sorprendente de suscriptores de Raven's Bread se describen a sí mismos como "anteriormente" religiosos y dicen que no están afiliados a ninguna iglesia o grupo religioso en particular.


Los temas de los videos de las Fredette son muy variados: a veces, la pareja anima a los espectadores a registrar sus preocupaciones en un diario, a veces reflejan sentimientos de desesperación e ira y, a veces, transmiten experiencias comparables de sus propias vidas, como cuando la Sra. Fredette no pudo asistir a reuniones familiares por estar enclaustradaen el monasterio.


“Mucha gente va a sentir dolor, y si sabe que hay algo que puede hacer para aliviar algo de ese dolor, hágalo”, dijo Fredette. Además de "apoyar" a los ermitaños, l0s Fredette sirven como portavoces no oficiales en su nombre, tratando de lidiar con los estereotipos sobre el colectivo. Como todo en estos días, los ermitaños existen en un amplio espectro y prefieren una variedad de identificadores: amantes de la soledad, solitarios, contemplativos. (A la Sra. Fredette le gusta agregar "contemporáneo" como calificativo, para que el estilo de vida suene menos anticuado).


Aunque existe alguna versión del ermitaño en casi todas las tradiciones religiosas, el eremitismo se asocia más comúnmente con los primeros Padres y Madres cristianos del desierto de los siglos III y IV. Los académicos han encontrado que el interés en la vida eremítica está ligado a la fuerza de las instituciones eclesiásticas centralizadas de la época, así como a la creciente industrialización y urbanización.


Hoy en día, hay ermitaños que han sido profesan fielmente alguna religión - en el catolicismo se les llama “ermitaños canónicos” - y ermitaños rebeldes que no responden a ninguna autoridad espiritual. Hay ermitaños que viven en cuevas, como el ermitaño del Himalaya , que pasa los veranos en una grieta de la montaña a 10,000 pies sobre Gangotri, India. Pero muchos más se esconden a plena vista, en suburbios y ciudades.


LA VIDA REAL DE UN ERMITAÑO


Los ermitaños nunca han estado tan aislados como muchos suponen: a menudo han atraído devotos y siempre han tenido que ganarse la vida, lo que significa permitir algún contacto con el mundo exterior.


Los ermitaños contemporáneos pueden aceptar trabajos que requieran poca interacción humana, como limpiar casas. Intentan llenar el tiempo extra que tienen con práctica espiritual, en lugar de interacción social, en persona o en línea, y toman decisiones que apoyan ese fin: meditarán en su viaje en lugar de leer las noticias, o solo contestarán su teléfono en una franja horaria. 


Dirigen meditaciones mini-guiadas y citan luminarias solitarias como Thomas Merton y Julian de Norwich, un místico medieval que vivió la Peste Negra y los disturbios civiles. Los Fredette también abordan problemáticas actuales, como la injusticia racial y el cambio climático. “No estamos separados de lo que sucede a nuestro alrededor”, dijo Fredette.


¿CUALQUIERA PUEDE ABRAZAR LA SOLEDAD? 


Los propios ermitaños están divididos sobre el tema. “La soledad no es como las proteínas”, dijo Heidi Haverkamp, suscriptora de Raven's Bread y autora de “Holy Solitude: Lenten Reflections With Saints, Hermits, Prophets, and Rebels”, quien se describe a sí misma como una solitaria de medio tiempo. "Algunas personas encuentran lo que obtengo de la soledad en la música o en el ejercicio, simplemente hay diferentes formas de acceder a lo trascendente".


Varias personas señalaron que la soledad para ellos es más una herramienta que una simple soledad confortable. "La soledad es un medio", dijo John Backman, un escritor y "cuasi-ermitaño" afiliado tanto al budismo zen como al cristianismo. "Es un medio para acercarse, sumergirse en eso o quién es más grande que nosotros, para sumergirnos en el Espíritu, por así decirlo".


Pero los Fredette y otros ermitaños creen que cualquiera podría beneficiarse de la incorporación de algunos fundamentos eremíticos, como estar arraigado en el lugar, practicar la austeridad y comprometerse con un horario diario que priorice la oración o la meditación, para ayudarlos a dar sentido a su aislamiento en sus vidas. independientemente del tipo de personalidad, religiosidad o circunstancias de la vida.


Para las personas con poca o ninguna experiencia en espiritualidad ermitaña, la pandemia ha demostrado ser la puerta de entrada ideal. Karthik Kotturu, un jóven de 27 años de Gurugram, India, quien se describió a sí mismo como espiritual pero no religioso, dijo que después de un difícil ajuste inicial a la vida confinada, encontró consuelo en las enseñanzas del budismo zen.


"La pandemia me hizo darme cuenta del miedo que tenía de estar solo", escribió en un correo electrónico. Descubrir la idea zen de desapegarse del mundo - en palabras del Tao, eliminar tanto el "anhelo como la aversión" - lo ayudó a cambiar su perspectiva. "Una vez que comencé a ver lo que ya tenía, mis deseos de buscar algo de afuera comenzaron a disminuir".


Otros han descubierto que la situación les ha permitido acceder a un amor por la soledad que siempre estuvo presente pero que se descuidó debido a las obligaciones de la vida. Hannah Sheldon-Dean, de 32 años, escritora y editora que vive en Brooklyn, dijo que sus quehaceres matutinos se han convertido en una rutina lenta y relajante, y siempre termina sus días escuchando "Harry Potter y el texto sagrado", un podcast en el que los presentadores hacen una lectura profunda de la serie Rowling, a veces utilizando los principios de la Lectio Divina, un estilo cristiano de lectura que implica abordar un texto en cuatro etapas sin prisas: leer, meditar, orar, contemplar.


Siempre he tenido tendencias ritualistas y contemplativas como las que describen los ermitaños, pero la pandemia les ha dado más espacio para prosperar”, dijo Sheldon-Dean.

Algunos ermitaños contemporáneos dicen que la oración y la meditación se pueden hacer al mismo tiempo que participan en otras actividades. Y todos los ermitaños entrevistados describieron haber experimentado un proceso de dragado psicológico en los primeros días de su soledad (describieron las emociones que surgieron como “basura” o “lodo”) y emergieron como evangelistas del amor propio.


"Cuando estamos solas, surgen todos los miedos, preocupaciones y ansiedades, porque no podemos distraernos", dijo la hermana Elizabeth Wagner, una ermitaña canónica que vive en su propia "celda" en los terrenos de una ermita comunal en Central de Maine. "La mejor manera de estar con nosotros mismos, de aceptar quiénes somos, verrugas, bultos, gratos y todo, es respirar".


La Sra. Fredette dijo que comprender tu  "yo más profundo" es la clave para transformar el aislamiento lleno de ansiedad en una soledad enriquecedora. "Una vez que comienzas a hablarte a ti mismo, conócete a ti mismo, entonces te das cuenta de que no estás solo".


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