Nefilim, el nuevo virus diseñado para atacar a los ricos

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Los ataques de 'ransomware' son una de las amenazas más dañinas para las organizaciones, en términos tanto operativos como económicos y de reputación, y en los últimos años han evolucionado sus estrategias para obtener mayores beneficios, como ocurre con Nefilim, una de las familias modernas que más éxito tienen, principalmente por dirigirse a las organizaciones que facturan más de 1.000 millones de dólares.


El 'ransomware' es un tipo de ciberamenaza que infecta un equipo o una red para encriptarlos y robar la información que contienen, y para su liberación exigen a cambio un pago, generalmente en una criptomoneda. Pero los ataques modernos son selectivos, adaptables y sigilosos, y utilizan enfoques que ya han sido probados y perfeccionados por los grupos de amenazas persistentes avanzadas (APT), como advierten desde Trend Micro.


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@ep


Así, los actores del 'ransomware' moderno, como los que están detrás de Nefilim, realizan movimientos laterales como los actores de las APT para tratar de encontrar sistemas importantes en la red de la víctima, que tienen más probabilidades de contener datos sensibles para robar y cifrar.


Y ponen en práctica la denominada doble extorsión, por la que amenazan con filtrar los datos sensibles que han sido robados antes de desplegar el 'ransomware' en sus redes comprometidas, como recoge Trend Micro en los resultados de su estudio el 'ransomware' moderno, las técnicas que utilizan y el tipo de organizaciones a las que dirigen sus ataques.


La compañía destaca la existencia de distintos grupos de ciberdelincuentes que se encargan de las distintas fases de los ataques. "Esto es el subproducto de una reciente evolución en las operaciones comerciales de los ciberdelincuentes: los 'hackers' se asocian ahora con los actores del 'ransomware' para monetizar las infracciones relacionadas con la piratería", explican.


También recurren a herramientas legítimas como AdFind, Cobalt Strike, Mimikatz, Process Hacker, PsExec y MegaSync para lograr su objetivo final mientras permanecen ocultos. Como apuntan desde Trend Micro, esto puede dificultar que los analistas de los centros de operaciones de seguridad (SOC), que examinan los registros de eventos de diferentes partes del entorno, tengan una visión general del panorama general y detecten losataques.


EL RANSOMWARE QUE ATACA A LOS RICOS


El estudio se ocupa en total en 16 grupos de 'malware' moderno, analizados entre marzo de 2020 y enero de 2021, de los cuales Conti, Doppelpaymer, Egregor y REvil lideraron el número de víctimas expuestas, y Cl0p tuvo la mayor cantidad de datos robados alojados 'online', con 5 TB.


Nefilim es uno de los grupos de 'ransomware' más lucrativos; con su enfoque en las organizaciones que registran más de 1.000 millones de dólares de facturación, es el que obtuvo los mayores ingresos medios. Y publicó alrededor de 2 TB de datos el año pasado.


Los analistas de Trend Micro vinculan Nefilim con Nemty, tanto por el parecido de las primeras versiones de su código como porque su modelo de negocio, como 'Ransomware as a Service', se asemeja también al de Nemty.


Los actores detrás de Nefilim aprovechan servicios de escritorio remoto expuestos y 'exploits' disponibles públicamente para acceder a las redes corporativas, donde empiezan a descargar algunas herramientas, entre las que se encuentra el emulador Cobalt Strike, que implanta balizas con las que pueden establecer una conexión remota y ejecutar comandos. También utilizan Process Hacker, que sustituye al administrador de tareas de Windows para tener control sobre los procesos del equipo y desactivar sistemas de seguridad como el antivirus, y Mimikatz, para robar credenciales.


Para ejecutar algunas herramientas como administrador, los actores aprovecharon una vulnerabilidad en el Modelo de objetos componentes con elevación de privilegios (CVE-2017-0213), que ya había sido descubierta y parcheada en 2017, pero que no se había corregido en los equipos afectados Nefilim.


PROTECCIÓN FRENTE AL RANSOMWARE MODERNO


La compañía de seguridad subraya la importancia de instalar las actualizaciones y parches de seguridad, que se presentan como una barrera de contención para los sistemas de las organizaciones ante vulnerabilidades conocidas y desconocidas, pero también señala como un riesgo los servicios de red privada virtual (VPN) que están expuestos a redes poco fiables.


Los sistemas de prevención de intrusos establecen, además, una capa adicional de seguridad en el acceso en una red informática, a la que protege de potenciales vulnerabilidades y permite ganar tiempo hasta la disponibilidad de un parche.


Trend Micro recomienda a las organizaciones realizar escáneres periódicos de los sistemas, equipos y programas, lo que puede ayudar a desvelar potenciales accesos a la red. E implementar modelos administrativos de menor privilegio, y sistemas de autentificación robustos como los que emplean varios factores.


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