Un asteroide que podría causar una devastación mayor a la de una bomba nuclear se dirige hacia la Tierra

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Asteroide - NASA


Un gran asteroide del tamaño del Monumento a Washington se dirige a la Tierra a finales de diciembre y, si impacta, causaría una devastación mucho mayor que una bomba atómica, según el rastreador de asteroides de la NASA. Conocido como '2018 AH', se estima que este asteroide tiene unos 190 metros de ancho y pasará por la Tierra el 27 de diciembre.


Sin embargo, es poco probable que el asteroide golpee el planeta, ya que se espera que pase a una distancia de más de 4,5 millones de kilómetros. A modo de comparación, la distancia entre la Tierra y la Luna es de unos 384.000 km. - alrededor de una doceava parte de eso.


El '2018 AH' ha pasado por la Tierra antes, y a una distancia mucho más cercana. En 2018, pasó volando por el planeta a una distancia de 296,758 km, tres cuartas partes de la distancia entre la Tierra y la Luna. Pasó desapercibido debido a la falta de luz  y, por lo tanto, los científicos no lo vieron venir.


Desde entonces, ningún asteroide de tal tamaño se ha acercado tanto a la Tierra, y no se espera que se vuelva a producir hasta 2028, cuando llegará el enorme 153814 (2001 WN5) de casi un kilómetro de longitud. Pero tampoco se prevé que golpee el planeta, ya que pasará a una distancia de alrededor de 249,000 km, incluso más cerca de lo que lo hizo 2018 AH.


Pero, ¿qué pasaría si un asteroide del tamaño de 2018 AH golpeara la Tierra?


Por lo general, puede ser difícil de adivinar con precisión, ya que el tamaño a menudo varía. Pero en este caso, los astrónomos tienen una muy buena idea de cuán destructivo sería exactamente, porque algo así sucedió antes. 


La última  vez que un gran asteroide golpeó el planeta fue en 2013 en Rusia, cuando un asteroide de 17 metros explotó en la atmósfera. Pero el último impacto de un asteroide de este tamaño fue en 1908 sobre el río Podkamennaya Tunguska en Rusia, en lo que ahora se conoce como el evento de Tunguska.


Se cree que este asteroide tuvo aproximadamente el mismo tamaño que 2018 AH, si no más pequeño. Cuando el asteroide explotó en el aire a varios kilómetros por encima del área, produjo una explosión masiva de 12 megatones, causando una destrucción generalizada a lo largo de miles de kilómetros. Eso lo haría alrededor de 800 veces más poderoso que "Little Boy", la bomba atómica de aproximadamente 15 kilotones que detonó durante la Segunda Guerra Mundial sobre Hiroshima, y 600 veces más que "Fat Man", la bomba de 20 kilotones que detonó en Nagasaki.


Según la Enciclopedia Británica, un informe del gobierno de Estados Unidos en ese momento afirmaba que Hiroshima sufrió 135.000 bajas, o más de la mitad de su población, y Nagasaki 64.000, un tercio de su población. Sin embargo, el número de muertos por el evento de Tunguska fue extremadamente bajo, y se cree que solo alrededor de tres personas murieron, debido a lo remota y escasamente poblada que estaba la región. Pero el daño aún era evidente, con alrededor de 80 millones de árboles completamente aplanados. Un segundo estallando y un fuerte ruido que se escuchó a lo largo y ancho. Los temblores y las ondas de aire se sintieron en lugares tan lejanos como Washington e Indonesia. 


"El cielo se partió en dos y el fuego apareció alto y ancho sobre el bosque", relató un hombre que se encontraba a unos 65 kilómetros al sur de la explosión. "La hendidura en el cielo se hizo más grande y todo el lado norte se cubrió de fuego", dijo. "En ese momento sentí tanto calor que no pude soportarlo como si mi camisa estuviera en llamas; del lado norte, donde estaba el fuego, vino un calor fuerte. Quería arrancarme la camisa y tirarla, pero luego el cielo se cerró, y un fuerte golpe sonó, y me arrojaron unos metros, perdí los sentidos por un momento, pero luego mi esposa salió corriendo y me llevó a la casa", sentencia. 


"Después de eso vino ese ruido, como si cayeran rocas o dispararan cañones; la Tierra tembló, y cuando estaba en el suelo, presioné mi cabeza hacia abajo, temiendo que las rocas la aplastaran", ha asegurado. "Cuando el cielo se abrió, entre las casas corría un viento caliente, como de cañones, que dejaba huellas en el suelo como senderos, y dañaba algunos cultivos. Más tarde vimos que se rompieron muchas ventanas, y en el granero, una parte de la cerradura de hierro se rompió". 


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