Este cráter vive en el infierno desde hace más de 40 años

CrterDarvaza


En mitad del desierto de Karakum en Turkmenistán se encuentra Darvaza, una minúscula aldea de poco más de tres centenares de habitantes a unas cinco horas de coche al norte de la capital turkmena, Asjabad. Muy cerca del poblado se halla, como los locales lo conocen, la puerta del infierno; es decir, un cráter que lleva ardiendo sin cesar cuarenta años.


El cráter de Darvaza es un agujero en el desierto de casi setenta metros de diámetro. Afortunadamente, no hay nada en cien kilómetros a la redonda, salvo la aldea que le da nombre. De día resulta llamativo por su amplitud y por su aparente carencia de sentido, pero al anochecer resulta inquietante. En el atardecer, el cráter va adquiriendo la consistencia de las puertas del infierno, resaltando la luz de sus llamas en la cada vez más reinante oscuridad. 



El cráter no tiene origen volcánico sino humano. A principios de los años 70 un grupo de geólogos soviéticos andaba haciendo perforaciones por la zona buscando petróleo, gas natural y demás fuentes de energía fácilmente vendibles a cambio de divisas. En un momento dado encotraron una cueva que estaba hasta arriba de gas natural. Al perforar derrumbaron todo el techo de la cueva sobre ésta, formándose así el cráter de setenta metros de diámetro, que también tiene unos veinte metros de profundidad. 


Al percatarse del escape de gas, que podía resultar muy perjudicial para cualquier cosa que se acercara, los geólogos decidieron pegarle fuego, esperando que éste se extinguiera en unos días. Y desde entonces hasta hoy han pasado más de quince mil días y aquello sigue ardiendo.


Crter


De noche el cráter es visible desde varios kilómetros de distancia. Se desconoce durante cuánto tiempo más puede seguir ardiendo. En cualquier caso es la principal atracción turística del desierto. De hecho podríamos decir que es la única atracción turística del desierto. 


Información obtenida del blog Fronteras.

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