Los filamentos verdes de las galaxias

José Vicente Díaz

NASA, ESA, W. Keel

Créditos: NASA, ESA, W. Keel


Esta imagen adquirida por el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA muestra filamentos verdes espectaculares y fantasmales, que se encuentran dentro de galaxia denominada 2MASX J22014163 + 1151237. 


Este filamento se encuentra iluminado por una ráfaga de radiación de un cuásar. Se trata de una región muy luminosa y compacta que rodea el agujero negro en el centro de su galaxia anfitriona.

Un haz del cuásar causa que filamentos que alguna vez fueron invisibles en el espacio profundo brillen a través de un proceso llamado fotoionización.


Oxígeno, helio, nitrógeno, azufre y neón en los filamentos absorben la luz del cuásar y poco a poco la reemiten durante muchos miles de años. 


Su tono esmeralda es causado por el oxígeno ionizado, que se ilumina en su tonalidad verde brillante.


En este vídeo podéis ver varios ejemplos de este tipo de filamentos en galaxias:






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