Mientras sigue la crisis del coronavirus en la India aumentan los casos en los países asiáticos vecinos

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Las nuevas y feroces oleadas de Covid-19 están envolviendo a otros países en desarrollo en todo el mundo, ejerciendo una gran presión sobre sus sistemas de atención médica y provocando pedidos de ayuda.


Un hombre con mascarilla en India durante la pandemia de coronavirus


Un ciudadano indio con mascarilla (EP)


Las naciones que van desde Laos, Vietnam y Tailandia en el sudeste asiático hasta las que limitan con la India, como Bután y Nepal, han informado aumentos significativos de infecciones en las últimas semanas. El aumento se debe principalmente a variantes de virus más contagiosas, aunque también se han citado como razones la complacencia y la falta de recursos para contener la propagación.


En Laos, la semana pasada, el ministro de Salud buscó equipo médico, suministros y tratamiento, ya que los casos aumentaron más de 200 veces en un mes. Los hospitales de Nepal se han ido llenando rápidamente y se han quedado sin oxígeno.


En Vietnam, las autoridades cerraron el martes las escuelas en Hanoi mientras Vietnam lucha contra su primera ola de casos de Covid-19 a través de transmisión comunitaria en más de un mes.


Las instalaciones de salud están bajo presión en Tailandia, donde el 98 por ciento de los casos nuevos provienen de una cepa más infecciosa del patógeno, mientras que algunas naciones insulares en el Océano Pacífico se enfrentan a sus primeras olas de Covid.


Aunque no se acerca a la población de la India o su alcance ha aumentado, los picos reportados en este puñado de naciones han sido mucho más pronunciados, lo que indica los peligros potenciales de una propagación descontrolada. El resurgimiento, y los primeros brotes en algunos lugares que evitaron en gran medida el flagelo el año pasado, aumentan la urgencia de entregar suministros de vacunas a los países más pobres y menos influyentes y evitar una pandemia prolongada.


"Es muy importante darse cuenta de que la situación en la India puede suceder en cualquier lugar", dijo Hans Kluge, director regional de la Organización Mundial de la Salud para Europa, durante una sesión informativa la semana pasada. "Esto sigue siendo un gran desafío".

Clasificada por el cambio en las infecciones recientemente registradas en el último mes con respecto al mes anterior, Laos ocupó el primer lugar con un aumento del 22.000 por ciento, seguido de Nepal y Tailandia, los cuales vieron cómo el número de casos nuevos se disparó más del 1.000 por ciento en un mes. 


También encabezan la lista Bután, Trinidad y Tobago, Surinam, Camboya y Fiji, ya que informaron que la epidemia estalló a un ritmo de tres dígitos.


El brote abrupto en Laos, un lugar que solo registró 60 casos desde el inicio de la pandemia hasta el 20 de abril y ninguna muerte hasta la fecha, muestra los desafíos que enfrentan algunas de las naciones sin litoral. Las fronteras porosas dificultan la represión de los cruces ilegales, aunque la entrada está técnicamente prohibida.


Laos ordenó cierres en su capital, Vientiane, y prohibió los viajes entre la capital y las provincias. El ministro de salud se puso en contacto con vecinos como Vietnam para obtener ayuda sobre recursos que salvan vidas. Nepal y Bután han visto estallar casos, en parte debido al regreso de ciudadanos. Nepal, que ha identificado casos de la nueva variante india, tiene recursos limitados para combatir el virus.


Mokdad dijo que las dificultades económicas de los países más pobres hacen que la batalla sea aún más dura.


Tailandia, que había estado tratando de reactivar su debilitada industria turística, acaba de reintroducir una cuarentena obligatoria de dos semanas para todos los visitantes. Un pronóstico del gobierno para los ingresos por turismo de 2021 se redujo a 170 mil millones de baht (5,4 mil millones de dólares), desde las expectativas de enero de 260 mil millones de baht. Con el sistema de salud pública del país bajo presión, las autoridades están tratando de establecer hospitales de campaña para dar cabida a una avalancha de pacientes.


Aproximadamente el 98 por ciento de los casos en Tailandia son de la variante identificada por primera vez en el Reino Unido, según una muestra de 500 personas, según Yong Poovorawan, jefe del Centro de Excelencia en Virología Clínica de la Universidad de Chulalongkorn.


Aproximadamente 2 millones de estudiantes en la capital vietnamita pasarán del estudio en el aula al aprendizaje virtual después de que se confirmaran 34 casos de transmisión comunitaria en todo el país desde el jueves. El viernes también se ordenó el cierre de los bares, los salones de karaoke, los clubes y las salas de juegos de Internet de Hanoi.


Vietnam ha confirmado transmisiones comunitarias de Covid-19 en las principales ciudades de Hanoi y Ciudad Ho Chi Minh, junto con las provincias del norte de Ha Nam, Vinh Phuc, Yen Bai y Hung Yen.


Estas últimas cuatro provincias, junto con la ciudad costera de Da Nang y la provincia de Quang Nam, hogar del centro turístico de Hoi An, también han cerrado escuelas.


Los casos están vinculados a un hombre de 27 años que regresó a Vietnam desde Japón el 17 de abril y un experto chino que ingresó al país por motivos de trabajo, y ambos dieron positivo después de terminar una cuarentena obligatoria de dos semanas.


Los nuevos casos surgieron poco antes de un feriado público de tres días en Vietnam cuando muchas familias viajan por todo el país, lo que aumenta el riesgo de un brote más amplio.


En Camboya, desde el comienzo del brote actual, se han detectado más de 10.000 casos adquiridos localmente en más de 20 provincias. La capital de Camboya, Phnom Penh, es ahora una "zona roja", o un área de alto riesgo de brote, aunque el gobierno dijo el martes que sus restricciones se aliviarían el jueves.


En Sri Lanka, las autoridades han aislado áreas, han prohibido bodas y reuniones y han cerrado cines y pubs para limitar un pico récord después de las festividades locales de Año Nuevo del mes pasado. El gobierno dice que la situación está bajo control.


Después de permanecer relativamente libres de Covid gracias a los estrictos controles fronterizos, algunas de las naciones insulares del Pacífico ahora están soportando su primera ola. Las ciudades en el punto de acceso turístico de Fiji se han cerrado después de que la comunidad en general contrajera el virus del ejército.


Los países desarrollados, que se recuperan de la pandemia gracias a las vacunas rápidas, tienen el deber de contribuir a una distribución mundial más equitativa de las vacunas, las pruebas de diagnóstico y los agentes terapéuticos, incluido el oxígeno, según Heymann, profesor de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. 


Mientras tanto, el periódico oficial de Corea del Norte advirtió el martes sobre una lucha contra la pandemia, insistiendo en que las vacunas no ofrecerán una solución definitiva, después de que se retrasó un despliegue respaldado por la ONU.


El programa Covax para distribuir vacunas en todo el mundo tenía previsto enviar 1,9 millones de dosis en el primer semestre de este año. Sin embargo, el aumento de casos en la India ha provocado una escasez mundial.


Corea del Norte afirma no tener casos de Covid-19, pero los expertos siguen siendo escépticos, dada la deficiente infraestructura sanitaria del país y la porosa frontera con China. Ha restringido el tráfico transfronterizo, prohibido a los turistas, expulsado a diplomáticos y movilizado a los trabajadores de la salud.


En Corea del Sur, alrededor de 3,5 millones de personas han recibido al menos sus primeras vacunas después de que el país comenzara las vacunaciones el 26 de febrero. Planea vacunar a 12 millones de personas para fines de junio en un intento por lograr la inmunidad colectiva para noviembre.


Sin embargo, un grupo de expertos surcoreanos advirtió que es probable que el virus permanezca en circulación ya que las vacunas no evitarán por completo la transmisión.


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