miércoles, 21 de abril de 2021

​La economía mundial podría perder más de 9 billones de dólares si los países pobres no reciben la vacuna

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Los países ricos monopolizarán el suministro de vacunas contra el Covid-19, pero esto supondrá efectos negativos para todo el mundo, afectando por igual a los países ricos y a los pobres. Así se desprende de un estudio académico que asegura que en el escenario más extremo, con las naciones ricas completamente vacunadas a mediados de este año y los países pobres en gran parte excluidos, la economía mundial sufriría pérdidas superiores a los 9 billones de dólares, una suma superior a la producción anual de Japón y Alemania juntos. Casi la mitad de esos costos serían absorbidos por países ricos como Estados Unidos, Canadá y Gran Bretaña.


Un hombre con mascarilla en India durante la pandemia de coronavirus


Un hombre con mascarilla en India (EP)


En el escenario que los investigadores denominan más probable, en el que los países en desarrollo vacunen a la mitad de su población antes de fin de año, la economía mundial aún absorbería un golpe de entre 1,8 billones de dólares y 3,8 billones de dólares, que afectaría especialmente a los países ricos.


Encargado por la Cámara de Comercio Internacional, el estudio concluye que la distribución equitativa de las vacunas es de interés económico para todos los países, especialmente los que más dependen del comercio. Equivale a una reprimenda a la noción popular de que compartir vacunas con países pobres es simplemente una forma de caridad.


"Claramente, todas las economías están conectadas", dijo Selva Demiralp, economista de la Universidad Koc en Estambul que trabajó anteriormente en la Reserva Federal en Washington y una de las autoras del estudio. "Ninguna economía se recuperará por completo a menos que se recuperen las otras economías".


Demiralp señaló que una iniciativa filantrópica mundial conocida como ACT Accelerator, que tiene como objetivo proporcionar recursos pandémicos a los países en desarrollo, ha asegurado compromisos por menos de 11 mil millones de dólares hacia un objetivo de 38 mil millones de dólares. El estudio expone la justificación económica para cerrar la brecha. Los 27 mil millones de dólares restantes pueden, a primera vista, parecer una suma enorme, pero es una miseria en comparación con los costos de permitir que la pandemia continúe.


La idea común de que la pandemia no respeta fronteras ni divisiones raciales y de clase ha sido promovida por directores ejecutivos y expertos corporativos. Este reconfortante concepto ha sido desmentido por la realidad de que Covid-19 ha entrenado su muerte y destrucción de medios de vida en trabajadores de servicios con salarios bajos, y especialmente en minorías raciales, mientras que los empleados blancos han podido trabajar en gran medida de manera segura desde casa, y algunos de las personas más ricas del mundo pueden superar la pandemia en yates e islas privadas.


Pero en el ámbito del comercio internacional, no hay forma de esconderse del coronavirus, como demuestra el estudio. En cambio, hay cadenas de suministro globales que producen piezas para la industria, y eso continuará siendo interrumpido mientras el virus siga siendo una fuerza.


Un equipo de economistas afiliados a la Universidad de Koc, la Universidad de Harvard y la Universidad de Maryland examinó datos comerciales en 35 industrias en 65 países, produciendo una exploración extensa de los impactos económicos de la distribución desigual de vacunas.


Si las personas en los países en desarrollo permanecen sin trabajo debido a los cierres necesarios para sofocar la propagación del virus, tendrán menos dinero para gastar, lo que reducirá las ventas para los exportadores de América del Norte, Europa y Asia oriental. Las empresas multinacionales de las naciones avanzadas también tendrán dificultades para asegurar las piezas, los componentes y los productos básicos necesarios.


En el centro de la historia está la realidad de que la mayor parte del comercio internacional no implica productos terminados, sino piezas que se envían de un país a otro para ser dobladas en productos. De los 18 billones de dólares en bienes que se comercializaron el año pasado, los llamados bienes intermedios representaron 11 billones de dólares, según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos.


El estudio considera que es probable que la pandemia sea peor para las industrias que dependen especialmente de los proveedores de todo el mundo, entre ellos la automotriz, los textiles, la construcción y el comercio minorista, donde las ventas podrían disminuir más del 5 por ciento. Y es que muchos países en desarrollo, desde Bangladesh hasta Tanzania y Perú, probablemente tendrán que esperar hasta 2024 antes de vacunar completamente a sus poblaciones.


En contraste con los billones de dólares que los gobiernos de los países ricos han gastado para rescatar a empresas y trabajadores perjudicados por la emergencia sanitaria y la desgarradora recesión económica, los países en desarrollo han luchado por responder. Dado que los trabajadores migrantes de los países pobres han perdido sus empleos durante la pandemia, no han podido enviar tanto dinero a casa, lo que supone un gran golpe para los países que han dependido de estas llamadas remesas como Filipinas, Pakistán y Bangladesh.


La recesión mundial ha reducido drásticamente la demanda de materias primas, diezmando a productores de cobre como Zambia y la República Democrática del Congo, y países dependientes del petróleo como Angola y Nigeria. A medida que los casos de Covid-19 se han disparado, eso ha hecho caer el turismo, lo que ha costado empleos e ingresos en Tailandia, Indonesia y Marruecos.


Muchos países pobres entraron en la pandemia con una carga de deuda que absorbió gran parte de sus ingresos gubernamentales, lo que limitó su gasto en atención médica. Los acreedores privados se han negado a participar en un modesto programa de suspensión de la deuda forjado por el Grupo de los 20. El Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional prometieron un alivio importante pero no produjeron una cantidad significativa de dólares.


Al no garantizar que las personas en el mundo en desarrollo obtengan acceso a las vacunas, concluye, los líderes de las naciones más ricas están dañando su propia fortuna. “Ninguna economía, por grande que sea, será inmune a los efectos del virus hasta que la pandemia termine en todas partes”, dijo John Denton, secretario general de la Cámara de Comercio Internacional. “Comprar vacunas para el mundo en desarrollo no es un acto de generosidad por parte de las naciones más ricas del mundo. Es una inversión esencial que deben realizar los gobiernos si quieren reactivar sus economías nacionales", concluye el estudio.

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