​El calor extremo incrementa el riesgo de accidente laboral un 9%

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Trabajar con temperaturas de moderadas a extremas podría aumentar el riesgo de sufrir accidentes de trabajo, con un 9% más de casos por el calor extremo y un 4%, por frío, según un estudio del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) que ha analizado 16 millones de accidentes en el Estado en 20 años.


El estudio, publicado en 'Environmental Health Perspectives', ha detectado que "la mayoría de accidentes laborales son atribuibles al calor y frío moderados", por lo que es necesario que las políticas y planes de salud pública también cubran estos rangos de temperatura moderados más comunes y que causan más accidentes, ha explicado el coordinador del trabajo, Xavier Basagaña.


"En el contexto actual de cambio climático, estos resultados requieren de intervenciones de salud pública para proteger a las personas trabajadoras", han concluido en el estudio, tras relacionar los accidentes que causaron al menos un día de baja por enfermedad entre 1994 y 2013 con las temperaturas diarias de la provincia donde se produjeron.


"La exposición a temperaturas de moderadas a extremas podría ser la responsable de más de medio millón de los accidentes de trabajo que ocurrieron durante el período de estudio", según la primera autora del trabajo, Martínez, que ha detallado que se relacionaron con la temperatura una media de 60 accidentes laborales diarios, el 2,7% del total.


En cuanto al impacto económico, los investigadores han estimado que la pérdida de días laborales por la temperatura tuvo un coste anual en España de más de 360 millones de euros, lo cual equivale al 0,03% del PIB de 2015; el calor moderado fue el que más contribuyó a las pérdidas económicas.


Los efectos de la temperatura no se limitan solo al día de la exposición, sino que se aprecia "un patrón de retraso observado", que puede ser debido a la fatiga acumulada y a la deshidratación en días posteriores.


Los mecanismos biológicos que vinculan la exposición a temperaturas ambientales extremas y el riesgo de accidentes laborales ocupacionales "aún no están del todo claros", aunque la investigadora ha augurado que pueden estar relacionados con la disminución de la concentración o la alteración del juicio que afecta a la seguridad laboral, ya que la mayoría de las lesiones fueron fracturas óseas y lesiones superficiales.

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