¿Qué es la economía circular y cómo puede ayudar a que salgamos de la crisis actual?

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La economía circular es un modelo económico de producción y consumo que pretende generar un crecimiento sostenible e integrador. Implica compartir, reutilizar, reparar y reciclar materiales y productos existentes y crear un valor añadido para que la vida de los productos sea más larga y duradera.


El primer encuentro de Sustainable Brands Madrid 2021 ha analizado cómo la economía circular puede contribuir a impulsar la recuperación pos COVID-19 y los beneficios que las empresas obtienen al incorporarla en su gestión como un valor diferencial de su compromiso con la sostenibilidad.


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Inauguración del primer encuentro de Sustainable Brands Madrid 2021 (EP)




El primer webinar de la serie de encuentros híbridos que durante este año Sustainable Brands Madrid ha organizado por la plataforma de sostenibilidad Quiero ha llevado por título 'La Economía Circular: una solución para #BuildBackBetter'.


En el encuentro han participado representantes de Timberland, IDEO, Aquaservice, Mud Jeans, VF Corporation y el divulgador ambiental, José Luis Gallego, que han reflexionado sobre cómo las organizaciones están poniendo en práctica los principios de la economía circular, las barreras que han tenido que superar, los aceleradores claves y las últimas tendencias en circularidad.


En la inauguración, la directora del Departamento de Industria, Energía, Medio Ambiente y Clima de CEOE, Cristina Rivero Fernández, ha valorado que la "economía circular es uno de los pilares para la reconstrucción económica y social y es clave para alcanzar los compromisos europeos en materia de reducción de emisiones a 2030 y 2050".


Rivero ha recordado que "existe un amplio margen de crecimiento para la circularidad ya que, actualmente, solo el 6,8% de la economía mundial responde a este concepto. Existe una gran oportunidad de desarrollo y representa, además, una opción de innovar en nuestro país".


Mientras, la directora general de Quiero y directora de Sustainable Brands Madrid, Sandra Pina, ha animado a las empresas a integrar los tres principios de la economía circular en su gestión: diseñar para la reducción del desperdicio y la polución, mantener los productos y materiales en uso y regenerar los sistemas naturales.


"Difícilmente, ninguna compañía que no apueste por la economía circular y la regeneración, podrá ser competitiva y mantener su actividad dentro de 10 años. Las empresas no pueden dar la espalda a la economía circular si quieren generar impacto positivo en su entorno", ha valorado Pina.


Por su parte, el director ejecutivo de Economía Circular de IDEO, Chris Grantham, la icónica compañía de innovación, ha analizado la evolución de la economía circular y ha compartido su preocupación de que pueda morir de éxito.


"Casi nadie cuestiona ya que el crecimiento económico no se puede sustentar en la extracción de los recursos naturales, pero la economía circular corre el riesgo de convertirse en una mera respuesta técnica al problema de la generación de residuos del modelo lineal. Para evitarlo, debemos dejar de pensar en términos de eficiencia y apostar por nuevos patrones de pensamiento y de innovación", ha afirmado.


Posteriormente, Bert Van Son, CEO de MUD Jeans, y Alberto Gutiérrez, CEO de Aquaservice, compartieron su experiencia sobre cómo la colaboración y la innovación habían servido a sus empresas para superarlas, así como las opciones de financiación que existen para los modelos circulares.


Así, Van Son explicó que sus inicios no fueron en absoluto sencillos, al tratarse de una prenda de vestir, los jeans, con una marca y un concepto basados en la circularidad; que no estaba tan extendido hace 10 años. "La gente invertía en nosotros porque creían en nuestra historia y querían impulsar su crecimiento, querían que funcionara", afirmaba.


En el caso de Aquaservice, una de las primeras barreras a las que tuvo que enfrentarse la compañía fue el cambio de mentalidad: del concepto de posesión al de reutilización de los bidones de agua, evitando la generación de residuos.


"Aquaservice es una empresa nativa en economía circular, aspecto del que no éramos conscientes. Por eso no nos vale con integrar la economía circular, que ya lo hacemos, y queremos ir más allá. Así, en 2021 vamos a ser una compañía residuo cero y neutra en carbono, también en reparto al cliente final", destacó Gutiérrez.


CIRCULANDO HACIA UNA NUEVA ECONOMÍA

Precisamente, Alberto Gutiérrez y José Luis Gallego, divulgador medioambiental y autor del libro 'Circulando hacia una nueva economía', han analizado la evolución y situación de la economía circular en España. Ambos han coincidido en destacar que nuestro país ha avanzado en el impulso de la circularidad tanto a nivel de legislación con la Estrategia Española de Economía Circular, España Circular 2030, y la futura Ley de Cambio Climático y Transición Energética, como en las iniciativas empresariales.


"El tren de la economía circular ya ha partido hace años y era el tren que iba al futuro. Las empresas que no lo han cogido van tarde", ha indicado Gallego, quien ha destacado que "la economía circular es un pasaporte para disociar el crecimiento empresarial vinculado al agotamiento de los recursos naturales".


En el ámbito textil, uno de los sectores con mayor impacto medioambiental, Marianella Cervi, Senior Manager de Sostenibilidad y Responsabilidad EMEA de VF Corporation, y Elisabetta Baronio, Manager de Sostenibilidad y Responsabilidad EMEA de Timberland, dieron a conocer la experiencia desde la marca y su grupo, impulsando la regeneración con la economía circular como pilar.


"Los science-based targets nos permiten un compromiso sólido entorno a nuestros objetivos de carbono", señaló Marianella, como algo que sólo 40 empresas en el mundo han aproximado con éxito. En el caso de Timberland, después de muchos años reduciendo residuos y controlando el impacto, Elisabetta Baronio explica que "nos dimos cuenta de que eso ya no era suficiente". Así, el compromiso de la marca es que, "en 2030, el 100% de la materia prima que emplee, proceda de la agricultura regenerativa".


Durante este año tendrán lugar nuevos encuentros con temáticas diferentes que seguirán profundizando en cómo abordar la reconstrucción económica, social y medioambiental para dar respuestas a los retos que se presentan.



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